Полковник Альберт Бекон Блентон

1881–1959
В 1984 году под маркой «Blanton’s Single Barrel Bourbon» в продаже появился первый в мире однобочковый бурбон. Напиток был назван в честь полковника Альберта Б. Блентона, что явилось данью уважения человеку, который все свою жизнь посвятил сохранению традиции изготовления бурбона.

Более 55 лет своей жизни полковник посвятил производству изысканного виски и сохранению наследия винокурни, известной сегодня как Buffalo Trace Distillery. Родившийся и выросший на соседней ферме, полковник Блентон начал работать на винокурне в 1897 году в качестве посыльного, когда ему было всего 16 лет. Спустя несколько лет он уже поработал во всех отделах. Полковнику Блентону не было и 20, когда его назначили управляющим винокурни, товарного склада и разливного цеха. В 1921 году он стал президентом компании по производству виски.

Опыт полковника Блентона в винокурном деле оказался бесценным для компании в самые тяжелые времена XX века. Под управлением полковника Блентона эта винокурня входила в число четырех винокурен в Соединенных Штатах (и была единственной в штате Кентукки), у которых в период сухого закона (1920–1933 гг.) было особое разрешение правительства на производство виски. При полковнике Блентоне винокурня пережила эпоху Великой депрессии. В 1937 году, в дополнение к напряженной экономической обстановке, компания пострадала от потопа, вызванного разлившимися водами реки Кентукки. После того как вода отступила, полковнику Блентону за сутки удалось чудесным образом вернуть винокурню в рабочее состояние. Опять же под руководством полковника Блентона винокурня продолжала работу в период Второй мировой войны, когда был введен запрет на производство виски и разрешалось производство только чистого спирта в военных целях.

Бесстрашный полковник Блентон прошел через все испытания и трудности: работа винокурни никогда не останавливалась, производство первоклассного бурбона развивалось, марки «Old Quaker», «Cream of Kentucky» и «Buffalo Springs» стали известны во всем мире. Полковник Блентон был аристократом бурбона, как Э.Х. Тейлор и другие великие винокуры 1800-х. Как и Тейлор, он производил только чистый кентуккийский бурбон и считал, что смешивание приводит к снижению качества. Приверженец традиций бурбона, он иногда создавал и разливал однобочковый бурбон подобно своим предшественникам из Кентукки. Полковник Блентон хранил эти бутылки для себя и для избранного круга друзей.

В 1959 году полковник Блентон скончался. Он умер в том месте, которое любил больше всего на свете, где провел больше полувека и большую часть своей жизни, занимаясь любимым делом. Пройдя путь от рассыльного до президента компании, от барона бурбона до великого хранителя наследия, полковник Блентон внес неоценимый вклад в сохранение и усовершенствование одной из самых прекрасных традиций штата Кентукки, а также одной из самых ценных исторических достопримечательностей.